100% renovable es solo el comienzo

Me complace anunciar que, en 2017, Google marcará un hito: usará un 100% de energía renovable para realizar sus operaciones mundiales, tanto en oficinas como centros de datos. Fuimos una de las primeras empresas en crear contratos a gran escala y largo plazo para comprar energía renovable de forma directa. En 2010, firmamos nuestro primer acuerdo para comprar toda la electricidad (114 megavatios) de un parque eólico de Iowa. En la actualidad, somos la empresa compradora de energía renovable más grande del mundo y nos comprometimos a alcanzar los 2.6 gigavatios (2,600 megavatios) de energía eólica y solar, cifra mucho mayor de lo que pueden generar varias compañías eléctricas y que representa más del doble de los 1.21 gigavatios que se necesitaron para enviar a Marty McFly al pasado.

Para alcanzar este objetivo, todos los años compraremos de forma directa suficiente energía eólica y solar para reponer cada unidad de electricidad que nuestras operaciones consumen en todo el mundo. Además, como estamos trabajando para obtener electricidad de fuentes renovables, solo compraremos energía a proyectos financiados por nuestras compras.

Los centros de datos son el eje de Internet, ya que procesan y almacenan grandes cantidades de información. Nuestros ingenieros dedicaron años a perfeccionar los centros de datos de Google y lograron que sean, desde el punto de vista energético, un 50% más eficaces que el promedio de la industria. Sin embargo, todavía necesitamos mucha energía para procesar las billones de búsquedas que Google tiene cada año, reproducir las más de 400 horas de videos de YouTube que se suben por minuto y dar energía a los productos y servicios de los que dependen nuestros usuarios. Por ello, comenzamos a comprar energía renovable: para reducir nuestra huella de carbono y enfrentar el cambio climático. Pero esto también tiene sentido desde el punto de vista comercial.

Durante los últimos seis años, el costo de la energía solar y eólica disminuyó un 60% y un 80%, respectivamente, lo que demostró que las energías renovables son una opción cada vez más rentable. Los costos de la electricidad son uno de los componentes más grandes de nuestros gastos operativos de los centros de datos, y tener un costo estable a largo plazo de energía renovable proporciona protección contra las oscilaciones de precios de la energía.

Nuestros 20 proyectos de energía renovable también ayudan a sustentar distintas comunidades, desde el condado de Grady en Oklahoma hasta el condado de Rutherford en Carolina del Norte, la región de Atacama en Chile y algunos municipios de Suecia. En la actualidad, nuestros compromisos de compra resultarán en inversiones de infraestructura de más de USD 3.5 mil millones en el mundo, de los cuales alrededor de dos tercios se utilizarán en Estados Unidos. Estos proyectos también generan decenas de millones de dólares por año en ganancias tanto para los propietarios locales como para los gobiernos nacionales y locales en ingresos impositivos.

Por lo tanto, estamos en camino de igualar nuestro consumo de energía mundial en forma anual para el próximo año. Pero este es solo el primer paso. En un futuro inmediato, a medida que crezcamos, seguiremos buscando contratos directos con un mayor enfoque en la compra de energía renovable regional en lugares donde tenemos centros de datos y operaciones significativas. Debido a que no hay viento las 24 horas del día, también ampliamos nuestras compras a una variedad de fuentes de energía que pueden permitir la obtención de energía renovable cada hora de cada día. Nuestro mayor objetivo es crear un mundo en el que todos, no solo Google, puedan acceder a energía limpia. Para obtener más información sobre nuestros próximos pasos, lee este informe.

Desde el principio, desarrollar nuestras actividades de manera sustentable fue un valor fundamental y siempre estamos trabajando en ideas nuevas para lograrlo. Entre estos esfuerzos, colaboramos en la construcción de lugares de trabajo saludables y creamos un panel de control dinámico sobre los cambios del planeta. Durante muchos años, brindamos información sobre nuestra huella de carbono y nuestros programas de sustentabilidad mediante informes, entradas de blog y sitios web. Actualmente, reunimos toda esa información en un nuevo informe ambiental.

También puedes visitar nuestro nuevo sitio web sobre el medioambiente, en el que compartimos historias sobre formas innovadoras de hacer más con menos. La mayoría de las iniciativas de sustentabilidad de nuestros campus fueron ideadas por empleados de Google y ahora se convirtieron en prácticas que se aplican en toda la empresa. Desde los paneles solares en nuestros techos hasta el programa para ir al trabajo en bicicleta, estas iniciativas son parte fundamental de la cultura de nuestra empresa y ayudan a reducir nuestro impacto en el medio ambiente.

La ciencia nos indica que afrontar el cambio climático es una prioridad mundial urgente. Creemos que el sector privado, junto con los dirigentes políticos, debe dar pasos trascendentales y nosotros podemos hacerlo de manera que impulse el crecimiento y las oportunidades. Tenemos la responsabilidad de hacerlo, por nuestros usuarios y el medio ambiente.

Todavía nos queda mucho por hacer, pero los logros que estamos anunciando hoy se sienten como un respiro de aire fresco. Ahora, a trabajar.

Más información sobre sostenibilidad medioambiental en Google
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